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Cómo los remedios antiguos están cambiando la medicina moderna

La revista National Geographic ha publicado este articulo muy chulo, del autor Peter Gwin escribió sobre la cetrería en el número de octubre de 2018.  sobre la medicina tradicional china, Califica que la medicina tradicional china  ha Pasados ​​por alto por la ciencia occidental, los tratamientos chinos tradicionales producen curas de vanguardia. aqui dejo el enlace original en ingles en este enlace

EN MI MANO tengo un corazón cálido y palpitante. Del tamaño de una pelota de softball, es un globo luminoso de tejido escarlata, rosa y blanco.

Puedo sentir cómo se contraen sus cámaras y escuchar el ruido del fluido que todavía está bombeando. Es viscoso y desprende un olor ligeramente picante.

El órgano está vivo casi ocho horas después de ver a Paul Iaizzo retirarlo de un cerdo sedado en un laboratorio del sótano, conectarlo a tubos que simulan arterias y venas, y encenderlo de nuevo al ritmo con una sacudida eléctrica, como un paramédico sorprendería a un humano corazón de vuelta a la vida. Aunque está fuera del cuerpo del cerdo, el corazón se flexiona y se tambalea solo, impulsado por una fuerza primordial invisible, inexplicable. Más que grotesco, me parece hipnótico y hermoso.

El corazón del cerdo sigue latiendo en parte porque Iaizzo, profesor de cirugía en la Universidad de Minnesota, lo trató con un baño de sustancias químicas que imitaban a los bilis y osos. Es una aplicación científica de una creencia que los curanderos chinos defendieron desde el siglo VIII: la bilis del oso puede beneficiar al cuerpo humano.

Todavía existe un mercado robusto para la bilis de oso. En Asia, los osos son criados por su bilis, se mantienen vivos en pequeñas jaulas, con catéteres insertados para drenar sus líquidos. Los grupos de bienestar animal denuncian esta práctica, que es indudablemente inhumana. Y, sin embargo, mientras sostengo el corazón del cerdo que late y escucho a Iaizzo describir cómo los químicos que protegen los órganos de un oso para evitar que se atrofien durante la hibernación también pueden sustentar los órganos humanos, no puedo evitar preguntarme si la bilis del oso podría haber salvado el corazón en mal estado de mi padre , o si algún día podría salvar el mío, o el de mis hijos.NÚMERO ESPECIALEL FUTURO DE LA MEDICINA

Pocos sujetos encienden un debate más acalorado en los círculos de salud que la medicina tradicional china. Se complica aún más por el trabajo de investigadores como Iaizzo y muchos otros que buscan curas tradicionales a través de la vanguardia de la ciencia y encuentran sorpresas interesantes, sorpresas que podrían tener un impacto profundo en la medicina moderna. Culturas desde el Ártico hasta el Amazonas y Siberia hasta el Pacífico Sur han desarrollado sus propios botes de medicina de curas tradicionales. Pero China, con una de las más antiguas acumulaciones continuas de observaciones médicas documentadas, ofrece el mayor tesoro que los científicos pueden analizar.

hierbas de medicina tradicional china
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El registro chino se remonta al siglo III a. C., cuando los curanderos comenzaron a analizar el cuerpo, a interpretar sus funciones ya describir sus reacciones a diversos tratamientos, incluidos los remedios a base de hierbas, el masaje y la acupuntura. Durante más de 2.200 años, generaciones de académicos agregaron y refinaron el conocimiento. El resultado es un canon de literatura que trata sobre todo tipo de problema de salud, incluido el resfriado común, la enfermedad venérea, la parálisis y la epilepsia. Este conocimiento está contenido en libros y manuscritos con títulos tan enigmáticos como El pulso clásico (siglo tercero), Prescripciones por un valor de mil piezas de oro (siglo séptimo) y Secretos esenciales desde fuera de la metrópolis (siglo octavo).

Desde una perspectiva de investigación, muy bien puede ser una edad de oro. Los científicos de las principales universidades de los Estados Unidos y Europa, incluidos UCLA, Duke y Oxford, así como muchas otras en Asia, están estudiando los fundamentos científicos de algunos tratamientos tradicionales para enfermedades como el cáncer, la diabetes y el Parkinson.

Pero la práctica de combinar lo moderno con lo tradicional también se está extendiendo entre los consumidores de atención médica. Cuando no encuentran alivio con la medicina occidental, los estadounidenses recurren cada vez más a los tratamientos tradicionales, en particular a la acupuntura, que ahora está cubierta por algunos planes de seguro de salud, y al tratamiento con ventosas, una terapia muscular que involucra la succión y está respaldada por muchos atletas profesionales. Internet ha fomentado el crecimiento de los remedios a base de hierbas, que a menudo son más baratos que los productos farmacéuticos recetados por un médico. Un paciente puede leer acerca de un remedio tradicional en línea, ordenar las hierbas en Amazon y ver videos de YouTube sobre cómo prepararlos en casa. El resultado es un sector de salud alternativo en crecimiento, que en 2017 las ventas de suplementos de hierbas de EE. UU. Superaron los ocho mil millones de dólares, un aumento del 68 por ciento desde 2008.

danshen de fitoterapia china
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También encontrará médicos que denuncian a la medicina tradicional china como pseudociencia y curandería, señalando algunas de sus afirmaciones más extravagantes, como la antigua práctica de recetar petardos para ahuyentar demonios, o conceptos misteriosos aún aceptados, como una fuerza de vida nebulosa llamada qi (un término traducido literalmente como “el vapor que se eleva del arroz”). Otros se oponen a su uso de partes de animales y advierten contra los peligros potenciales de sus fórmulas a base de hierbas.

“Rara vez encuentras a alguien que lo vea objetivamente”, dice el historiador médico Paul Unschuld. Una importante autoridad en la historia de la medicina china, y con frecuencia un crítico acérrimo de la forma en que se interpreta, ha recopilado y traducido cientos de textos médicos antiguos y está trabajando con una startup chino-alemana para estudiar ideas sobre cómo tratar una variedad de Enfermedades, incluida la epilepsia. “La gente generalmente solo ve lo que quiere ver”, dice, “y no examina completamente sus méritos y sus fallas”.

Encontré este nido de avispas de primera mano cuando escribí una historia sobre rinocerontes siendo saqueados por sus cuernos. De acuerdo con las antiguas fórmulas chinas, el cuerno de rinoceronte se puede usar para tratar la fiebre y los dolores de cabeza. En Vietnam, encontré pacientes que lo utilizan para tratar las resacas y los efectos secundarios de la quimioterapia. Múltiples estudios científicos han determinado que el cuerno de rinoceronte, que está hecho de queratina (la misma sustancia que las uñas humanas), induce poco o ningún efecto farmacológico discernible cuando se ingiere. Pero algunos pacientes que usan cuerno de rinoceronte pueden encontrar alivio debido al efecto placebo. Después de que se publicó la historia, recibí cartas de lectores que denuncian airadamente a la medicina china como “ignorante”, “cruel” y similar a la “brujería”.

hierbas de medicina tradicional china
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Tales críticas no carecen de mérito. Las ventas de cuernos de rinoceronte en Asia son un factor principal que empuja a las poblaciones de rinocerontes hacia la extinción. Además de los osos, muchos otros animales, incluidas varias especies amenazadas, como tigres, leopardos y elefantes, se cazan en la naturaleza o se cultivan por sus partes.

Pero la medicina moderna tiene sus propias prácticas controvertidas. La efectividad de muchos medicamentos antidepresivos populares sigue siendo muy debatida, y algunos estudios muestran que son apenas más efectivos que los placebos. Sin embargo, estos medicamentos son ampliamente comercializados y recetados por los médicos, generando miles de millones de dólares en ingresos. (Esto no quiere decir que los medicamentos para la depresión no funcionan. Si se alivian los síntomas de un paciente, entonces se puede argumentar que funcionan. Pero los químicos en las pastillas en sí pueden no siempre ser la fuente del alivio, al igual que los químicos en El cuerno de rinoceronte no es necesariamente la fuente de alivio para los pacientes que lo toman. Cuando se lo considera junto con otros ejemplos notables: la prescripción excesiva de opioides, las dietas de moda aprobadas por el médico,

Aquí es donde el aceite de serpiente puede ofrecer alguna iluminación. Sinónimo de estafa, el aceite de serpiente en realidad se refiere a un ungüento tradicional chino derivado de la grasa de la serpiente marina de Erabu. Los historiadores creen que tales ungüentos fueron introducidos en los EE. UU. Durante la década de 1800 por los inmigrantes chinos que construían ferrocarriles, que los utilizaban para tratar dolores en las articulaciones y los músculos. La sustancia adquirió su reputación sombría cuando los hucksters estadounidenses comenzaron a vender aceite mineral como aceite de serpiente chino.

serpiente
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Pero aquí está el problema: los estudios han demostrado que la grasa en la serpiente marina de Erabu, un ingrediente de algunos remedios chinos tradicionales, contiene niveles más altos de ácidos grasos omega-3 que el salmón. Se sabe que los omega-3 reducen la inflamación y el colesterol dañino, mejoran la cognición y ayudan a aliviar la depresión. Ahora se utilizan en varios productos para el cuidado de la piel. En la década de 2000, los científicos japoneses alimentaron la grasa de Erabu a ratones y observaron que su capacidad para nadar y aprender a moverse por los laberintos mejoró.

“No tire al bebé con el agua del baño”, dice Yung-Chi Cheng, profesor de farmacología en la Escuela de Medicina de Yale, dice con una risita. “La gente olvida que una de las drogas más antiguas, más eficaces y científicamente probadas proviene de la medicina tradicional: la aspirina”. Los antiguos egipcios utilizaban hojas secas de mirto para tratar los dolores y molestias, e Hipócrates, el médico griego del siglo IV a. C., considerado el padre. De la medicina occidental, prescribe un extracto de corteza de sauce para las fiebres. Pero no fue hasta el siglo XIX cuando los científicos europeos descubrieron que el ingrediente activo de ambos es el ácido salicílico y lo sintetizó. Hoy en día, la aspirina, a unos pocos centavos por dosis, es posiblemente el medicamento más rentable del mundo.

“Todo comenzó con personas que observaron la corteza de sauce fue efectiva y luego la usaron para tratar enfermedades”, dice Cheng. “En este caso, la ciencia siguió la medicina, no al revés”.

La aspirina no es el único caso de una droga moderna que se oculta entre los tratamientos tradicionales. En 1972, el año en que Cheng terminó su Ph.D. en farmacología en la Universidad de Brown, un químico en la República Popular China llamado Tu Youyou anunció el descubrimiento de una sustancia antimalárica basada en una hierba medicinal china mencionada en una fórmula del siglo IV.

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Durante la Guerra de Vietnam, Tu había sido contratado para trabajar en un proyecto militar secreto para ayudar al Vietcong a combatir la malaria. La enfermedad representó aproximadamente la mitad de sus víctimas. Los investigadores de salud occidentales también intentaban resolver este problema, examinando más de 200,000 compuestos. Pero Tu se preguntó si la respuesta podría estar en los textos médicos clásicos chinos. Probó varias plantas relacionadas con la fiebre y encontró un remedio basado en una hierba de flor amarilla llamada ajenjo (Artemisia annua). La droga derivada de su investigación, llamada artemisinina, ha sido reconocida por salvar millones de vidas y le ganó el Premio Nobel de medicina 2015.

Mi nariz se está volviendo loca cuando sigo a Cheng en un recorrido por su laboratorio laberíntico en Yale, donde su equipo está analizando las características de una variedad de hierbas para investigar su valor medicinal. En medio de los suspiros y gorgoteos de varios experimentos químicos, capto bocanadas de pimienta negra, romero, alcanfor, jengibre, chile, canela y otros aromas que no puedo identificar. La parte posterior de mi garganta se estremece. Creo que podría estornudar. Me doy cuenta de que tengo hambre de comida tailandesa.

En su escritorio, Cheng tiene una muñeca bobblehead a su semejanza. Un regalo del personal, lo representa con un traje en lugar de los suéteres ligeramente holgados que generalmente prefiere, pero capta su actitud reflexiva, el pelo que se retira y los grandes lóbulos de las orejas, lo que, según la tradición china, significa longevidad. En la primera impresión, Cheng puede parecer un defensor estereotipado de la medicina tradicional china. Aunque ha estado en los Estados Unidos durante cinco décadas desde que emigró de Taiwán, todavía habla inglés con un fuerte acento y, a los 74 años, proviene de una generación de chinos que aún tiene un profundo vínculo con muchas de las tradiciones antiguas. “Pero realmente no sabía mucho acerca de la medicina china”, dice, señalando que cuando era niño, sus padres lo llevaron a médicos que practicaban la medicina basada en la ciencia.

Cheng ha centrado su investigación sólidamente en el ámbito de la ciencia, desarrollando medicamentos antivirales para enfermedades crónicas, como la hepatitis B. Pero también se ha preguntado si había otras curas, basadas en hierbas como el ajenjo, en espera de redescubrimiento. Ahora ha encontrado uno que puede ser un gran avance en el tratamiento del cáncer. Abre un frasco y me da una pizca de polvo: una mezcla de cuatro hierbas que llama PHY906.

“Pruébalo”, dice. Puse un poquito en mi lengua. Es amargo, con toques de regaliz.

Durante la década de 1990, Cheng observó que muchos pacientes con cáncer interrumpieron la quimioterapia debido a sus efectos secundarios, como diarrea y náuseas graves. Los pacientes que completaron el ciclo completo de quimioterapia tendieron a vivir por más tiempo, por lo que los efectos secundarios, pensó Cheng, podrían aumentar la esperanza de vida. También sabía que la medicina china tenía muchos tratamientos a base de hierbas para la diarrea y las náuseas.

Su colega Shwu-Huey Liu, un experto en química farmacéutica que habla el mandarín clásico con fluidez, buscó en la gran colección de textos médicos chinos de la biblioteca de Yale. En un antiguo libro titulado Tratado sobre el daño por frío, impreso en papel de bambú ligeramente arrugado, encontró una receta de 1,800 años de antigüedad para una mezcla de gorro, regaliz, peonía y fecha china, que se describe como un tratamiento para “diarrea, dolor abdominal”. , y calor abrasador en el ano “.

El equipo de Cheng comenzó a probar diferentes mezclas de la fórmula herbal. Durante los últimos 20 años, han pasado de las pruebas en ratones a los pacientes que reciben tratamiento para el cáncer, supervisados ​​por el Instituto Nacional del Cáncer. Como esperaba Cheng, casi todos los pacientes que tomaron la fórmula a base de hierbas experimentaron alivio de las náuseas y otras molestias gastrointestinales, pero sucedió algo más: sus tumores se contrajeron más rápido que los de los pacientes que no habían tomado la fórmula a base de hierbas.

“No esperaba eso”, dice Cheng. “Así que ahora la pregunta es, ¿por qué?”

Johnson & Johnson y Bristol-Myers Squibb, ambos grandes productores de medicamentos contra el cáncer, también quisieran saber la respuesta. En una conferencia sobre productos farmacéuticos en Filadelfia, escucho mientras el hijo de Cheng, Peikwen, les explica a los representantes de esas y otras compañías farmacéuticas líderes lo que se sabe sobre cómo funciona PHY906. Un graduado de la Universidad de Stanford que también tiene un MBA, Peikwen, de 43 años, se unió a su padre para formar una empresa para comercializar PHY906 y desarrollar otras drogas a base de hierbas. Está vestido con un traje de carbón, y su fluidez en mandarín, terminología médica y argot de Silicon Valley lo capacitan para salvar los mundos de la medicina oriental y occidental y convertirlo en un defensor persuasivo.

Después de analizar los tumores en ratones a los que se les dio la fórmula, dice Peikwen, los investigadores notaron un aumento significativo en los macrófagos que se alimentan de tumores: glóbulos blancos que engullen las células cancerosas. La forma en que interactúan las hierbas parece ser la clave. “Ahí es donde se encuentra la frontera”, dice Peikwen. “PHY906 es un cóctel de sustancias químicas, no muy diferente de los cócteles de medicamentos que finalmente demostraron ser efectivos para los pacientes con SIDA. Simplemente estamos desentrañando la fórmula original y volviéndola a armar en una terapia moderna y con base científica “.

Hasta la fecha, PHY906 se ha utilizado en ocho ensayos en humanos junto con diferentes medicamentos de quimioterapia y radiación para tratar los cánceres colorrectal, hepático y pancreático, dice Peikwen a la audiencia. “Tenemos la esperanza de que PHY906 se convierta en el primer medicamento multi-hierba aprobado por la FDA”.

Después, varios representantes farmacéuticos lo apartan para hablar en privado.

Peikwen y yo nos lanzamos al corazón de China en un moderno tren bala. El viaje es muy suave, como si estuviéramos flotando sobre la pista. Mientras tanto, la antigua China pasa por alto, un mosaico sin fin de granjas bajo un cielo gris de invierno. Peikwen aceptó dejarme visitar la fuente de las hierbas si no revelaba los nombres completos de los agricultores o sus ubicaciones, que él y su padre, junto con su socio Sun Ten, una compañía de hierbas farmacéuticas de Taiwán, consideran información confidencial.

Puedo decir que esta parte de China parece una versión de Kansas: una mesa con campos bien surcados por lo que puedo ver. Pero entre el trigo, el arroz y la colza hay parcelas de hierbas atendidas por miles de agricultores. A medida que ha crecido el apetito mundial por los remedios herbales, los agricultores chinos han dedicado cantidades cada vez mayores de superficie cultivada a cientos de especies de plantas medicinales. En 2017, la industria de cultivo de hierbas medicinales del país generó alrededor de $ 25 mil millones.

Pero antes de renunciar a su trabajo para cultivar hierbas, aquí está el problema: producir hierbas de calidad medicinal es extremadamente difícil. La potencia química de cada hierba puede variar mucho, dependiendo de muchos factores: los minerales en el suelo, la altitud a la que se cultiva, cuándo y cómo se cosecha. Y luego está la cuestión de las subespecies que pueden parecer exactamente iguales pero que tienen composiciones químicas ligeramente diferentes.

Pregúntele a un fumador de marihuana sobre la diferencia en la potencia de una variedad de marihuana a la siguiente, y obtendrá un buen oído. O pregúntele a un cultivador de café: los granos de arábica cultivados en una parte de Etiopía pueden tener seis veces más cafeína que los cultivados en otra parte del país. Y dependiendo de cómo se muelen y se elaboran, los mismos granos pueden producir diferentes cantidades de cafeína.

Estas complicaciones son parte de la razón por la que la FDA ha aprobado solo dos medicamentos recetados a base de hierbas: un tratamiento para las verrugas genitales a partir del extracto de té verde y un medicamento para la diarrea a partir de la savia del árbol de sangre del dragón sudamericano. Ambos medicamentos contienen una sola hierba, pero PHY906 se compone de cuatro, lo que significa que se deben controlar más variables para obtener un producto consistente. “Esta complejidad es en parte la razón por la cual no hay ningún medicamento multi-hierba aprobado por la FDA”, dice Peikwen.

Cuando finalmente llegamos a uno de los campos que dieron PHY906, francamente estoy un poco decepcionado. Excepto por el hecho de que el granjero, Chen, habla mandarín, bien podría haber sido de Kansas. Con botas embarradas, una parka pesada y una gorra de béisbol, saca su iPhone y le pide a Siri que traduzca el nombre chino de su cosecha al inglés. “Peonía”, responde ella.

Mientras recorremos sus campos de arbustos de peonía y casquete, él explica sus rotaciones de cultivos, análisis de suelo y agua, protocolos de siembra y cosecha. Antes de enviar las hierbas, dice, los técnicos de Sun Ten realizan múltiples pruebas para reconfirmar la especie; pantalla para microorganismos, toxinas y metales pesados; y completar otros controles de calidad.

“Has oído hablar de la granja a la mesa”, dice Peikwen. “La idea aquí es de la granja a la cama”.

Le digo que suena como un eslogan de marketing. Pero es verdad, dice Chen. “La mayoría de las compañías que hacen remedios herbales no los obtienen de granjas como esta. Los obtienen de Bozhou “.

Si compras hierbas chinas en el Amazonas, hay una buena posibilidad de que pasen por la ciudad oriental de Bozhou, el centro del universo de la medicina china. Cada día, 10,000 comerciantes venden miles de productos diferentes a 30,000 compradores de todo el sudeste asiático, todos ellos atrapados en una estructura colosal que se parece a un estadio de fútbol abovedado.

La mañana que visito Bozhou, el mercado ya es una colmena ruidosa de comercio. Yo zigzagué arriba y abajo por interminables pasillos, una habitación cavernosa tras otra, cada una llena de barriles, sacos, paletas y carretillas llenas de mercancías derivadas de lo que parece ser casi todas las plantas, minerales y criaturas del planeta, incluida la exótica artículos como penes de ciervos, placentas humanas, huesos de búfalos de agua y caballitos de mar secos. Una sección del tamaño de una tienda de comestibles está dedicada a la raíz de ginseng que cura todo: rojo y blanco, silvestre y cultivado, fresco y seco, con precios desde unos pocos dólares hasta varios miles. En la sección de insectos, dejo de contar las diferentes especies de ciempiés en 11.

He venido aquí para ver la fuente de la mayoría de las drogas herbarias chinas comercializadas en todo el mundo. Aquí puedes encontrar aparentemente todos los ingredientes, pero tendrías una pequeña pista de cómo se cultivó o dónde. Efectivamente, fácilmente encuentro los cuatro ingredientes para PHY906, pero todos son vendidos por revendedores que conocen poco del origen de las hierbas.

Antes de salir del mercado, un ingrediente me llama la atención. En una sección cerca de terciopelo de ciervo, veo una caja de vidrio con una fila de botellas que contienen un líquido amarillento. Le pregunto al vendedor qué es, y consigue que su vecino lo traduzca. “Tomar de oso”, dice el hombre. “Muy bien.”

Paul Iaizzo ama a los osos. Un ávido amante de la naturaleza que creció en Minnesota, ha estado fascinado por los animales que deambulan por los bosques del estado. Como jefe del Laboratorio del Corazón Visible de la Universidad de Minnesota, está especialmente interesado en su fisiología única y se ha asociado con el Departamento de Recursos Naturales del estado para estudiar cómo hibernan.

Alto y delgado, con una melena de cabello plateado, Iaizzo marca una lista de misterios relacionados con los osos, que pasan hasta seis meses completamente inactivos y no sufren efectos adversos. Su respiración disminuye a tan solo dos respiraciones por minuto. Su temperatura desciende en un 10 por ciento, lo que causaría hipotermia en un humano. Periódicamente pierden más de la mitad de su grasa corporal pero ningún músculo. Sus corazones pueden detenerse por 20 segundos, pero su sangre nunca se coagula. Los humanos arriesgan coágulos mortales si sus corazones se detienen por solo unos segundos. Y sin embargo, si un depredador se acerca, un oso puede despertarse para defender su guarida. “Y su corazón no sufre daños”, dice Iaizzo.

La mención más temprana de la bilis del oso en la literatura china aparece en un tratado de 40 volúmenes del siglo VIII llamado The Medical Secrets of a Official. Se prescribe la bilis del oso para problemas del hígado, así como fiebre, hemorroides y otras enfermedades. En 1902, un científico sueco aisló una de las sustancias químicas en la bilis de oso, más tarde llamada ácido ursodesoxicólico, y ahora se usa en medicamentos para enfermedades hepáticas y cálculos biliares.

Pero Iaizzo y otros investigadores creen que hay muchos más secretos que se pueden revelar a partir de la bilis del oso, que es producida por el hígado, se almacena en la vesícula biliar y se secreta como hormonas en el torrente sanguíneo. Están apuntando a una variedad de terapias, que incluyen tratamientos para la distrofia muscular y para pacientes postrados en la cama que pueden perder la mitad de su masa muscular en tres semanas.

Ha identificado tres clases de componentes biliares que probablemente desencadenan la hibernación y pueden ayudar a los pacientes cardíacos: ácidos grasos, ácidos biliares y opiáceos delta. Durante el procedimiento en el cerdo, inyectó una mezcla sintética de estos en la membrana protectora alrededor del corazón que latía para cubrir el órgano durante una hora antes de retirarlo.

Durante cientos de experimentos, ha visto que los corazones de cerdo, que son muy similares a los corazones humanos, duran hasta el doble de lo que normalmente hacen fuera del cuerpo. Hay muchas aplicaciones posibles para los humanos. En particular, los corazones de los donantes podrían mantenerse viables por más tiempo y, una vez dentro de un receptor, podrían reiniciarse más rápido. Actualmente, un corazón debe ser trasplantado dentro de seis horas o menos. En los Estados Unidos, 300 personas mueren cada año esperando corazones.

“Si pudiéramos preservar un corazón durante 24 horas, podríamos obtenerlo en cualquier parte del mundo”, dice Iaizzo. “Y eso podría aumentar enormemente el número de órganos disponibles. Eso sería un cambio de juego “.

Le pregunto si la práctica china de beber bilis de oso realmente podría otorgar algún beneficio para la salud. “Podría”, dice Iaizzo, señalando que los químicos entrarían en el torrente sanguíneo y se moverían a través del corazón y otros órganos. Él no condona a los osos de la agricultura por su bilis, enfatizando que los productos químicos pueden sintetizarse, pero la ciencia es la ciencia. Y aunque los antiguos chinos no entendían cómo la bilis de oso ayudaba a los humanos, observaron que sí.

Mientras sostengo el corazón de cerdo, puedo sentir que su ritmo disminuye. Finalmente se detiene. El cerdo murió hace horas, y ahora su corazón también se ha detenido. Su color parece atenuarse, como un mahi-mahi que pierde su brillo amarillo relámpago al morir en manos de un pescador. Me pregunto si lo que se ha ido ahora es lo que querían decir los chinos antiguos con qi.

Pienso en el momento en el hospital cuando tomé la mano de mi padre y sentí que su pulso finalmente se detenía. De repente me doy cuenta de mi propio corazón, flexionándome y dando vueltas dentro de mi caja torácica, y me pregunto sobre sus otros misterios.